Microsoft Office client sempre aggiornato

Uno dei vantaggi della sottoscrizione Office 365 che include anche la possibilità di installare i client della suite Microsoft Office è senza dubbio l’opportunità di disporre di una versione delle applicazioni sempre aggiornate.

Oggi, lavorando su Excel, mi sono accorto della funzionalità Autosave in bella mostra nell’angolo in alto a sinistra della finestra dell’applicazione.

Tante funzionalità, più o meno rilevanti, rilasciate a getto continuo e aggiornate silentemente attraverso i meccanismi di auto-update di Office.

Rammento anche che le sottoscrizioni aziendali di Office 365 (es. il piano E3, che è il più diffuso) il dipendente ha diritto ad installare Office non solo sul PC aziendale, ma anche su quello personale, fino ad un massimo di  quindici dispositivi (5 PC o Mac, 5 Tablet, 5 Smartphone).

E’ possibile controllare lo status delle proprie attivazioni, ed eventualmente disattivare vecchi device non più in uso da questa pagina:
https://portal.office.com/account/#home



SharePoint Modern Sites, ed il cambio di mentalità

L’introduzione dei Modern Sites su SharePoint Online (e in uscita su SharePoint Server 2019) contribuisce ad un importante rinnovamento della UI/UX dei siti SharePoint.

I siti moderni, che essi siano i Communication sites o anche semplici Team sites con applicate le Modern Pages, sono oggettivamente “belli” e veloci, ed offrono all’utente un’esperienza decisamente più in linea con quelli che accede sul web oggi (e non nel 2013, ossia l’anno dove si era fermato lo sviluppo dell’innovazione sull’interfaccia dei siti SharePoint).

Anche per i redattori o i gestori dei siti l’esperienza è decisamente migliorata, attraverso l’introduzione delle nuove Modern WebPart e ad una gestione semplificata dei Layout delle pagine moderne:

Vorresti personalizzare l’aspetto delle pagine e dei siti moderni?

Le nuove modalità di lavoro introducono però alcuni importanti punti di riflessione per tutti quelli che sono stati abituati a pensare ad un discreto livello di personalizzazione dell’aspetto dei siti e delle pagine di SharePoint.
Chi ha infatti familiarità con le “vecchie” Publishing Features di SharePoint è abituato ad immaginare a opzioni di personalizzazione rese possibili dagli interventi su Master pages e Page layouts attraverso SharePoint Designer, oppure alla possibilità di governare in maniera molto controllata l’editing delle pagine da parte dei redattori (confinando le sole modifiche possibili a pochi placeholder definiti dal page layout) o, infine, alla gestione del multilingua attraverso l’uso delle Variations.

I Modern site non possono essere modificati attraverso SharePoint Designer (che prima o poi andrà in pensione), né è possibile (ad oggi) un controllo puntuale della redazione delle pagine moderne.
Ma lo sappiamo bene che tutto è in movimento, e Microsoft ha annunciato l’arrivo nei prossimi mesi di nuove funzionalità per il governo delle pagine e, chissà, prima o poi arriverà qualcosa di utile anche per la gestione del multilingua.

Oggi tuttavia l’opzione di personalizzazione grafica dei siti moderni è decisamente limitata, se non ci si accontenta di intervenire su quale elemento di tema e colori:

Cambiamo il modo di pensare?

Chi mi conosce sa che, fin dalle origini del mondo SharePoint (2001) io ho professato un’idea, ossia quella dell’out of the box.
Ho spesso risposto, a chi mi domandava di applicare personalizzazioni “estetiche” ai siti SharePoint: “Ma ti verrebbe mai in mente di cambiare l’aspetto dell’interfaccia di Word o di Excel?“.
Immaginare quindi SharePoint come, principalmente, uno strumento di lavoro… 

Sì, ma il WCM (Web Content Management) che fine ha fatto? Avrà un futuro?

Lasciamo tempo al tempo. Siamo in un periodo di transizione, dove Microsoft offre entrambe le soluzioni:

  • quella dei siti moderni (ancora incompleta, ma che evolverà)
  • quella dei siti classici (su cui non ci saranno evoluzioni, ma su cui restano tutte le potenzialità di personalizzazione grafica, controllo di redazione e multilingua).

Resterà quindi a noi valutare se cogliere da subito tutte le novità dei siti moderni, rinunciando (almeno per ora) alle esigenze di personalizzazione… oppure se attendere ancora e continuare a lavorare con i siti classici.

Come possiamo anticipare le scelte di progettazione?

Per prima cosa suggerisco di controllare con frequenza le novità pubblicate sulla Roadmap di Office 365, di cui ne riporto qualcuna pertinente (con data stimata di avvio rollout):

  • SharePoint pages: custom page designs (Q1 CY2019)
  • SharePoint Hub Sites: limit extension to 100 (August CY2018)
  • SharePoint Hub Sites: Mega-menu (Q1 CY2019)
  • SharePoint Hub Sites: add rich color to header (September CY2018 )
  • SharePoint News: Save for later (August CY2018)
  • SharePoint News: Organizational news (September CY2018)
  • SharePoint News: Organizational news, Audience targeting (September CY2018)
  • SharePoint News: Organizational news, cross-site rollup (Q3 CY2018)
  • SharePoint News: Mentions in comments (Q3 CY2018)
  • SharePoint Sites: Adjust the footer of a site (Q1 CY2019)
  • SharePoint Sites: New site header layout (Q1 CY2019)

Pubblicato il primo gruppo di speaker e sessioni di SPS Milan 2018

Oggi sono state pubblicate le prime informazioni sui contenuti della prossima edizione di SharePoint Saturday (SPS Milan 2018), che rammento si terrà il 6 ottobre 2018 presso l’Enterprise Hotel di Milano.

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Giusto per citare i primi speaker ufficializzati, che come sempre sono autorità nella SharePoint e Office 365 Community internazionale:

  • Elio Struyf
  • Francesco Sodano
  • Markus Hintner
  • Nico Martens
  • Paolo Pialorsi
  • Spencer Harbar
  • Thomas Vochten

Le iscrizioni gratuite stanno andando a ruba, così come stanno aumentando le iscrizioni ai workshop pre-conference, che si terranno nella stessa location il venerdì 5 ottobre 2018. Ricordo che i due workshop full-day saranno a pagamento (prezzo politico) e serviranno per sostenere i costi di SPS Milan 2018 (in aggiunta ai contributi degli sponsor).

Aggiornamenti per la SharePoint Mobile App

Microsoft ha annunciato diverse novità in arrivo per la SharePoint Mobile App, ed in gran parte si tratta di funzionalità legate alle potenzialità dell’Intelligenza Artificiale (AI).

L’esperienza utente ruota attorno al concetto di Find, dietro al quale tuttavia non si trova un “semplice” motore di ricerca, ma bensì dei meccanismi in grado di far scoprire all’utilizzatore people, content e answers.

Il Find tab della SharePoint Mobile App 

I contenuti aggregati e proposti all’utente consentono il discovery di siti, file e persone.
I nuovi componenti permettono inoltre l’accesso alle pagine personalizzate dei siti SharePoint, facilitano la consultazione di news e l’interazione con i propri contatti.

Segnalo infine che il 5 settembre 2018 (orario 9am – 10am PT [6pm –7 UTC]) è in programma un webinar dal titolo  “SharePoint mobile app – Smart AI design update” organizzato da Microsoft ed erogato attraverso le nuove funzionalità (ora in preview) offerte da Microsoft Teams Broadcasting (ma di questo ne parlerò in un altro post).

La roadmap di Microsoft Teams avanza

Dopo circa un anno dall’annuncio di Microsoft Teams, e del suo arricchimento progressivo descritto attraverso la roadmap pubblica, è stato annunciato che l’obiettivo di parity features per call e meeting è stato raggiunto.

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In tanti, come anche il sottoscritto, ci troviamo quindi da mesi ad utilizzare in combinata Skype for Business e Teams, sfruttando entrambi i tool installati sul dispositivo.

Queste le funzionalità rilasciate di recente, e che dovrebbero aver portato ad una equivalenza di funzionalità per chiamate e riunioni online:

  • Messaging: Teams now offers unified presencefederated chat, and contacts, as well as in-line translation capabilities that allow team members to converse in their native language.
  • Meetings: Cloud-based meeting recording, support for larger meetings of up to 250 participants; federated meetings, which provides the ability to host meetings across multiple organizations; meeting lobby so you can qualify dial-in callers before they join your meeting; and dial-in fallback support to ensure people can join a meeting even in the event of network issues.
  • Calling: Boss and delegate support, call queues, auto-attendant, consultative transfer, do-not-disturb breakthrough, the ability to forward a call to a group, and out of office support. In addition, Direct Routing enables you to bring your own telephone service to Teams, which along with Calling Plans provides you additional choice for dial tone in Microsoft Teams.
  • Enhancements to the devices ecosystem for TeamsAn update for Skype Room Systems that enables them to join Teams meetings; Teams app for Surface Hub in the Microsoft Store; Teams Conferencing Gateway, which allows you to use existing Skype for Business certified SIP-based phones with Teams; and USB HID Support for Teams, enabling customers to answer, end calls and control mute and volume using USB peripherals. In addition, cloud video interop services to support Teams meetings with existing VTC systems are underway with offerings from Pexip, Polycom, and Blue Jeans to be generally available later this calendar year.

Per chi sta valutando di abbracciare Teams e sostituire eventualmente Skype for Business, questa documentazione potrebbe tornare utile.

Anche SharePoint 2013 verso la fine del supporto

Con l’avvicinarsi del rilascio di SharePoint Server 2019, previsto entro la fine dell’anno corrente, uscirà dal pieno supporto di prodotto Microsoft anche SharePoint 2013 SP1 (ovviamente, per i più distratti, sono già fuori supporto le versioni 2001, 2007, 2010 e 2013 pre-SP1).

Microsoft applica la regola del supporto all’ultima versione e alla penultima rilasciata (quindi, a breve, la SharePoint 2016).

Ma cosa significa quando un prodotto esce dal supporto (End of Support)?

  • Microsoft non si impegna più a fornire supporto tecnico al prodotto, rendendo vana la possibilità di aprire incident tickets
  • Non saranno più rilasciate le abituali Cumulative Updates (CU) e più in generale fix utili a risolvere problemi o errori del prodotto
  • Non saranno più rilasciati security updates (eccetto alcuni casi straordinari avvenuti nel passato, dove Microsoft ha fatto qualche strappo alla regola)
  • Non saranno più rilasciati language packs o aggiornamenti internazionali

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Ma quali sono le differenze tra Mainstream Support e Extended Support End Date?

Microsoft considera per i prodotti all’interno del Mainstream Support (MS) un supporto pieno, completo di patch/fix, cicli di service pack o aggiornamenti cumulativi, disponibilità a fornire supporto attraverso i propri canali tecnici. Durante il MS Microsoft spesso rilascia anche nuove funzionalità in grado di estendere o migliorare il prodotto, come accade con i Feature Packs (FP) per SharePoint. Questa fase inizia con il ciclo di vita del prodotto, a partire dalla versione Release to Manufacture (RTM), non coprendo le fasi preliminari su versioni Beta o Preview.

L’Extended Support (ES) inizia al termine del MS, dove il team di prodotto non prosegue lo sviluppo di nuove funzionalità ma si concentra nella nuova versione di prodotto, durante questa fase Microsoft non garantisce più supporto (in termini di apertura ticket) ma tuttavia continua a rilasciare aggiornamenti di sicurezza e altri bug fix.
Decidere di utilizzare ancora una versione di prodotto sopraggiunta al periodo ES… significa essere sicuri delle proprie capacità di risoluzione dei problemi (o di quelle dei propri fornitori tecnici), consapevoli che di fronte a problemi ci si dovrà arrangiare.

Quando un prodotto raggiunge l’End of Support (EoS) significa che anche ES è terminato. Da quel momento in avanti, se si continua ad utilizzare la versione di prodotto… lo si fa a proprio rischio e pericolo, esposti anche a possibili problemi di sicurezza.

La soluzione quindi?

La soluzione è paradossalmente semplice: tenere aggiornati i propri sistemi.
Semplice ma non banale, consapevoli che un upgrade di un sistema SharePoint non è mai una cosa banale.

Più in generale provo a riassumere alcuni comportamenti fondamentali:

  1. Pianificare con regolarità l’installazione delle Cumulative Updates o dei Service Pack, al fine di avere una Farm aggiornata e minimizzare i possibili “traumi” di un passaggio poco graduale. Installare una CU è un processo da affrontare con prudenza (crea disservizi e potrebbe non andare bene al primo tentativo), quindi è poco realistico aggiornare con reale continuità (ogni 1-2 mesi Microsoft rilascia nuove CU), ma è sensato farlo almeno ogni 5-6 mesi.
  2. Limitare (o meglio evitare) sviluppo di soluzioni custom, se ne possiamo fare a meno. E, in tutti i casi dove è necessario ricorrere allo sviluppo, seguire sempre e solo le best practices per lo sviluppo SharePoint. Qualsiasi elemento “estraneo” a SharePoint “out of the box” rappresenta una possibile variabile rispetto a quanto testato da Microsoft prima del rilascio dell’aggiornamento.
  3. Se si adottano tool di terze parti, assicurarsi di disporre sempre di un buon contratto di supporto con il fornitore per essere certi che il prodotto sia testato anche nelle versioni più recenti di SharePoint e sia pronto a fornire una nuova versione in vista dell’upgrade.
  4. Seguire sempre con attenzione le buone pratiche per la SharePoint governance, evitando la crescita incontrollata di site collection e content DB, evitando anche le cattive abitudini che potrebbero compromettere o complicare gli aggiornamenti (es. liste o library sopra i 5.000 elementi, eccessiva frammentazione delle autorizzazioni item-level, …).
  5. Limitare (o evitare se non necessario) l’uso di componenti in grado di complicare l’infrastruttura, come ad esempio il Remote BLOB Storage (RBS).
  6. Predisporre un ambiente di test dove valutare il possibile impatto degli aggiornamenti prima di eseguire l’update in produzione.
  7. Seguire sempre un approccio di massima prudenza prima di applicare qualsiasi tipo di aggiornamento della SharePoint Farm, assicurandosi un solido Restore Point, completando full backup dei DB e snapshot delle VM.

Ma tornando all’End of Support, ecco di seguito una tabella riassuntiva delle diverse versioni di SharePoint con i relativi periodi di supporto e di EoS:

SharePoint Version Lifecycle Start Date Mainstream Support End Date Extended Support End Date Service Pack Support End Date
SharePoint Server 2016 01/05/2016 13/07/2021 14/07/2026
SharePoint Server 2013 09/01/2013 NA NA 14/04/2015
Microsoft SharePoint Server 2013 Service Pack 1 25/02/2014 10/04/2018 11/04/2023
Microsoft SharePoint Foundation 2013 09/01/2013 NA NA 14/04/2015
Microsoft SharePoint Foundation 2013 Service Pack 1 17/04/2014 10/04/2018 11/04/2023
SharePoint Designer 2013 09/01/2013 13/07/2021 14/07/2026
Microsoft SharePoint Server 2010 15/07/2010 13/10/2015 13/10/2020
Microsoft SharePoint Server 2010 Service Pack 1 28/06/2011 NA NA 14/10/2014
Microsoft SharePoint Server 2010 Service Pack 2 23/07/2013 13/10/2015 13/10/2020
Microsoft SharePoint Foundation 2010 15/07/2010 13/10/2015 13/10/2020
Microsoft SharePoint Foundation 2010 Service Pack 1 24/06/2011 NA NA 14/10/2014
Microsoft SharePoint Foundation 2010 Service Pack 2 21/07/2013 13/10/2015 13/10/2020
Microsoft SharePoint Designer 2010 15/07/2010 13/10/2015 13/10/2020
Microsoft Office SharePoint Server 2007 27/01/2007 NA NA 13/01/2009
Microsoft SharePoint Server 2007 Service Pack 1 11/12/2007 NA NA 13/07/2010
Microsoft SharePoint Server 2007 Service Pack 2 28/04/2009 NA NA 08/01/2013
Microsoft SharePoint Server 2007 Service Pack 3 25/10/2011 09/10/2012 10/10/2017
Microsoft Office SharePoint Designer 2007 27/01/2007 09/10/2012 09/10/2017
Microsoft Office SharePoint Designer 2007 Service Pack 1 11/12/2007 NA NA 13/07/2010
Microsoft Office SharePoint Designer 2007 Service Pack 2 29/04/2011 09/10/2012 10/10/2017

SPS Milan 2018 si avvicina e si parte col botto!

SharePoint Saturday Milan 2018 (in programma il prossimo 6 ottobre) si avvicina a grandi passi, e la community ha deciso di anticipare l’evento con due imperdibili workshop (full-day) con speaker d’eccezione.

Abbiamo pensato che, per sostenere le spese dell’evento del sabato, una buona idea fosse quella di organizzare al venerdì 5 ottobre due tutorial formativi coinvolgendo alcuni dei migliori esperti internazionali.

I workshop quindi non saranno gratuiti, come ovviamente sarà SPS Milan, ma prevedranno una fee simbolica utile a finanziare l’iniziativa. Inoltre i posti sono limitati, quindi affrettati!

Come eseguire il decomissioning di account su Office 365

Mi capita spesso che i clienti, quantomeno quelli un po’ più sensibili agli aspetti di governance, chiedano suggerimenti su come gestire gli account di dipendenti in uscita dall’azienda.

Applicando principi più classici (ossia quelli del vecchio mondo on-premises), si procede con la disabilitazione dell’account. Questo però potrebbe comportare ad una serie di “effetti collaterali” su Office 365, a seguito di automatismi legati alle componenti di AAD Sync, che potrebbero portare all’eliminazione dell’account tra quelli sincronizzati online.

Rimosso l’utente, cosa potrà accadere alla mailbox dell’utente e allo spazio OneDrive for Business dell’ex dipendente?

Sono molte le policies aziendali che impongono la conservazione, per un determinato periodo, dello storage personale del dipendente in uscita, e spesso si tratta di un argomento regolamentato fin dal momento dell’assunzione.

Fino ad oggi suggerivo di procedere con il blocco della possibilità di fare login sui servizi online, selezionando l’account dal portale amministrativo di Office 365 e scegliendo Edit nella sezione Sign-in status

Questa operazione salvaguardia dall’utilizzo illecito dell’accesso da parte di qualcuno in grado di conoscere le credenziali dell’account, ma non risolve rispetto alla necessità di continuare a consumare una licenza assegnata se si desidera conservare i dati di mailbox e OndeDrive.

Oggi Microsoft ha annunciato il nuovo processo di rimozione degli account, prevedendo -tra le altre cose- di eliminare gli account senza perdere mailbox e storage personale OndeDrive di questi ultimi, consentendone l’accesso ad un diverso account (come potrebbe essere un utenza tecnica).

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SharePoint Server 2019 Preview

Chi legge questo blog sa bene che mi occupo di SharePoint dalla sua nascita, nel lontano 2001, quando ancora si chiamava con il code-name “Tahoe“… qualcuno di voi avrà forse avuto un brivido di nostalgia, altri avranno rivissuto qualche vecchio incubo…

Come previsto, visto che Microsoft ha sempre dichiarato la strategia cloud first e non cloud only, molte delle nuove funzionalità introdotte negli ultimi mesi su SharePoint Online sono ora presenti anche nell’imminente nuova versione del prodotto on-premises: SharePoint Server 2019.

La preview pubblica della nuova versione della piattaforma è stata annunciata la scorsa settimana da Bill Baer, anticipando poi il tam-tam dei social e dei canali ufficiali Microsoft.

 

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Tra le principali novità:

  • Modern Sites, Pages, Lists, and Libraries
    • Creation Lists based on Excel templates
    • Real time updates
    • Row Formatting
      Row Formatting in SharePoint 2019
  • Team News and Modern Pages
    • Page Tagging
    • Modern Web Parts (Weather, Image, Document Library and lists, Stream)
    • App Pages (full-width pages)
    • New areas for application customizer extensions
    • Removable Vertical navigation on Team Sites
  • SharePoint Home
  • Communication Sites
  • SharePoint Spaces (mixed reality)
  • OneDrive Sync Client
  • Improved hybrid support and scenarios
  • New developer options
  • Improved support for business process with PowerApps and Flow
  • SPFx Web Parts
  • SPFx Extensions

Gli amici di Metalogix hanno cercato di riassumere su una tabella di comparazione le funzionalità, nella loro evoluzione, osservate nelle diverse versioni di SharePoint: The-Unofficial-SharePoint-Comparison-Chart

La versione Preview è disponibile per il download, e si rammenta che -come sempre accaduto- non è prevista la possibilità di fare upgrade dalla versione Preview alla RTM finale, quando arriverà (fine 2018).

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